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Cómo y Por Qué Iniciar un Negocio en Panamá

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Introducción

Existen muchas razones para iniciar un negocio en Panamá, como una economía estable, una ubicación estratégica como centro logístico y financiero global, incentivos gubernamentales y, por último pero no menos importante, el sistema tributario territorial.

¿Por Qué Iniciar un Negocio en Panamá?

  • Ubicación Estratégica: Ubicado en el centro de las Américas, Panamá ofrece una posición estratégica geográfica que enlaza América del Norte y del Sur. Gracias a su famoso canal, que conecta los océanos Pacífico y Atlántico, Panamá ofrece fácil acceso a rutas comerciales globales.
  • Estabilidad Económica: Panamá tiene una de las economías de más rápido crecimiento en América Latina, con una economía basada en el dólar estadounidense que proporciona estabilidad y facilidad de hacer negocios.
  • Régimen Fiscal Favorable: El Sistema Tributario Territorial también se aplica a las corporaciones, lo que representa una ventaja significativa para las corporaciones multinacionales que tienen ingresos generados fuera del país. La Zona Libre de Colón es la zona de libre comercio más grande de las Américas.
  • Ambiente Amigable para los Negocios: El gobierno ayuda y promueve la inversión extranjera, también gracias a una serie de leyes que protegen y benefician a los inversores y emprendedores.

Cómo Iniciar un Negocio en Panamá

Elegir una Estructura Empresarial

Primero debes elegir el tipo de compañía que deseas abrir, las más comunes son: Sociedad Anónima, Sociedad de Responsabilidad Limitada y Fundación de Interés Privado.

  • Sociedad Anónima: En la Sociedad Anónima, los accionistas se mantienen bajo completo anonimato y no aparecen en el registro público de Panamá, ya que solo aparecerán en los documentos de los accionistas, que son documentos privados. Para la gestión, la ley requiere al menos tres directores en una Junta Directiva, pero una sola persona puede tener el 100% de las acciones de la compañía.
  • Sociedad de Responsabilidad Limitada: La SRL tiene un mínimo de dos accionistas sean naturales o jurídicos y al menos un administrador. La Ley 4 del 9 de enero de 2009 regula este tipo de compañía. No se necesita una inversión de capital inicial para abrir la SRL.
  • Fundación de Interés Privado: Regulada por la Ley 25 de Panamá emitida el 12 de junio de 1995, es un instrumento esencial para la tenencia y protección de activos. La Fundación de Interés Privado no tiene propietario, sino un fundador (el otorgante) y el beneficiario (el beneficiario).

Registrar Su Negocio

Con la ayuda de un bufete de abogados profesional (ver la lista de los bufetes de abogados más notables aquí) que te guíe en el registro de tu compañía con el Registro Público de Panamá. Este proceso implica presentar los artículos de incorporación de tu compañía y pagar las tasas asociadas.

Obtener Licencias y Permisos Necesarios

Dependiendo del tipo de negocio, puedes necesitar licencias o permisos específicos. El Ministerio de Comercio e Industrias (MICI) es un buen punto de partida para entender lo que se requiere para tu negocio.

El Agente Residente

Un bufete de abogados debe representar a la compañía como agente residente. Este agente es responsable del mantenimiento anual de la sociedad. El agente residente cubre una tarifa anual y no tiene responsabilidad por las acciones de la sociedad.

Abrir una Cuenta Bancaria Corporativa

Abrir una cuenta bancaria corporativa local o internacional. El sector bancario es enorme en Panamá, pero prepárate para un proceso exhaustivo de diligencia debida.

Registrarse para Impuestos

Es obligatorio registrar tu negocio, para fines fiscales, con la Dirección General de Ingresos (DGI), la autoridad fiscal de Panamá. Recibirás tu identificación fiscal, conocida como RUC (Registro Único de Contribuyente), que también es necesaria para la facturación.

Encontrar un asesor fiscal/contable

Se recomienda encarecidamente ser asistido por un experto para obtener orientación adecuada y planificación estratégica mientras se cumplen responsablemente las obligaciones fiscales. Aquí una lista de asesores fiscal y contables

Cumplir con las Leyes Laborales

Es esencial conocer las leyes laborales de Panamá si planeas contratar personal, incluyendo el salario mínimo, las horas de trabajo y las contribuciones a la seguridad social. La inscripción en la Caja de Seguro Social (CSS) es obligatoria para emplear personal.

Considerar Zonas Especiales

Panamá tiene varias áreas económicas especiales que ofrecen beneficios adicionales, como el Área Panamá Pacífico, la Zona Libre de Colón y otras. Estas áreas ofrecen incentivos fiscales y laborales para los negocios.

Costo de Operar un Negocio en Panamá

Costos Iniciales

  • Registro de la Compañía: La incorporación de una empresa en Panamá suele costar entre $1,000 y $2,000. Esta tarifa cubre los servicios legales para redactar y registrar los artículos de incorporación, y las tasas gubernamentales iniciales.
  • Servicios Legales y Contables: Asegurar asesoramiento profesional para establecer la estructura de tu negocio. Este servicio puede costar desde $500 hasta $3,000, dependiendo de la complejidad de tu configuración.
  • Licencias y Permisos: El costo varía significativamente dependiendo del tipo de negocio y sus necesidades específicas. Algunos negocios pueden requerir solo licencias estándar, mientras que otros tipos de actividades podrían necesitar permisos adicionales que podrían aumentar los costos sustancialmente.
  • Apertura de cuenta bancaria: La apertura de cuenta bancaria con la ayuda de un bufete de abogados podría costar entre $700 a $2,500, dependiendo del tipo de cuenta, por ejemplo, cuenta corporativa internacional multimoneda, cuenta corporativa local, etc.

Costos Operativos Continuos

  • Alquiler de Oficina: En las áreas principales de la Ciudad de Panamá, el alquiler de espacios comerciales puede oscilar entre $15 a $30 por metro cuadrado al mes. Los precios disminuyen en las áreas circundantes.

  • Servicios Públicos: Los costos mensuales de servicios públicos, incluyendo electricidad, agua e internet, pueden variar ampliamente según el tamaño de tus operaciones, pero espera presupuestar al menos unos cientos de dólares.

  • Costos Laborales: Los salarios son una parte significativa de los gastos operativos. El salario mínimo en Panamá varía según el sector. Recuerda considerar las contribuciones a la seguridad social y otros beneficios obligatorios al calcular los costos laborales.

  • Servicios Contables: Navegar en los impuestos de la empresa puede ser una tarea difícil. Asegúrate de contratar a un contador para la planificación fiscal, optimización fiscal y cumplimiento.

    • Servicios Básicos: Para pequeñas empresas con necesidades contables relativamente sencillas, como la contabilidad, preparación de estados financieros y presentación de impuestos, el costo puede oscilar entre $200 a $600 al mes.
    • Firma Contable: Las firmas contables profesionales en la Ciudad de Panamá pueden ofrecer paquetes de retención mensuales desde $500 a más de $2,000 por servicios contables integrales, incluyendo contabilidad, análisis financiero, planificación fiscal y asesoramiento sobre cumplimiento.
  • Servicios Bancarios y Financieros: Las cuentas bancarias corporativas pueden tener tarifas mensuales de mantenimiento, y las transacciones financieras podrían tener costos asociados.

  • Seguro: Dependiendo del tipo de negocio, los costos de seguro pueden variar. Considera las coberturas necesarias como responsabilidad civil, seguro de propiedad y seguro de compensación para trabajadores.

  • Marketing y Publicidad: Basado en tu tipo de negocio y actividades, el presupuesto para servicios de marketing y publicidad puede variar mucho. El marketing digital puede ser más rentable para pequeñas empresas, mientras que los métodos de publicidad tradicionales podrían requerir una inversión mayor.

  • Impuestos: El impuesto sobre la renta corporativo en Panamá se fija en un 25%. Pueden aplicar muchos incentivos o tasas más bajas en ciertos sectores o zonas económicas especiales. El IVA (ITBMS en Panamá) está al 7%, aquí puedes encontrar el artículo sobre impuestos corporativos.

Consejos para el Éxito

  1. Entender el Mercado: Realiza una investigación de mercado exhaustiva para conocer la demanda de tus productos y servicios en Panamá.
  2. Aprender el Idioma y la Cultura: Panamá es un país que recibe con los brazos abiertos a las empresas, pero adquirir el español y familiarizarse con el etiquetado empresarial local es muy útil.
  3. Buscar Asesoría Legal y Financiera: Los sistemas legales y fiscales se consideran los dos desafíos más grandes para los emprendedores principiantes. Un asesoramiento es fundamental para cumplir con la ley y tomar decisiones inteligentes.
  4. Construir/Actualizar tu sitio web: Tu sitio web es a menudo el primer punto de contacto entre tu negocio y los clientes potenciales. Un diseño profesional y fácil de usar puede marcar una gran diferencia en cómo se percibe tu negocio. Si estás buscando ayuda profesional, puedes contactarnos, estamos abiertos a asumir nuevos proyectos en este momento.
  5. Redes: Establecer contactos con empresas locales y comunidades de expatriados también te permitirá acceder a oportunidades.

Iniciar un negocio en Panamá ofrece ventajas significativas debido a su ubicación estratégica. A través de una planificación adecuada y el cumplimiento de los procedimientos legales, los emprendedores estarán en una buena posición para aprovechar el mercado dinámico con sus negocios en crecimiento.

Fuentes & Notas al Pie

[1] Contadores en Panamá - Company Incorporation Panama
[2] Corporaciones en Panamá - Pérez & Carrera
[3] Tipos de Compañías en Panamá - Company Incorporation Panama
[4] Licencias Comerciales y Permisos en Panamá - Sucre, Arias & Reyes
[5] Corporaciones - RBC Abogados
[6] Corporaciones de Negocios en Panamá - Kraemer & Kraemer

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